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World Hypertension Day is May 17th, 2018.

The prevalence of hypertension in Canada continues to rise and is projected to cost $20.5 billion annually by 2020 [1]. #Knowyournumbers aims to address the estimated 20% of Canadians who are unaware of their hypertension [2].  The Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP), is a long standing initiative with proven efficacy and cost effectiveness which answers the question: “What do I do with those numbers?”

CHAP programming offers the following:

  • Community settings where participants live, work or congregate.
  • Volunteer Health educators.
  • Automated blood pressure measurement devices recommended by Hypertension Canada [3].
  • Standardized risk assessments for cardiovascular disease and stroke.
  • Educational material about lifestyle modification and locally available resources to reduce risk.
  • Blood pressure results are shared with the participants’ primary care provider.

 CHAP is easy to implement in any community, has been rigorously evaluated and has been shown to add value in terms of the health and well-being of participants and volunteers without additional costs to the health care system [4].  CHAP has received many awards (ex: CIHR-CMAJ Top Canadian Achievements in Health Research Awards for 2012 ) and has been recognized by the BMJ  as one of 20 outstanding articles published since the mid 1990s [5] [6].

Since 2000, CHAP programs have directly impacted thousands of Canadians at risk for, or currently living with hypertension.  The initial studies have evolved into many research projects and additional pilot programs addressing various aspects of cardiovascular health while leveraging the resources and capacities of different communities.

‘CHAP has become such an embedded part of our community, people would complain if we didn’t continue the program; patients, clinics, Family Health Team staff, everyone’. (K Rosen, Pembroke.)  ‘We have had great support from local physicians’ (T Gabriel, Paris).  ‘Our CHAP volunteers are so committed to this program, some have been there for more than ten years’ (K Anderson, Oxford County).

CHAP is poised for greater impact; it has the evidence, history, and potential to be an integral part of a comprehensive sustained strategy to make a significant impact on hypertension in Canada.  For more information:

#knowyournumbers    …      #shareyournumbers with your healthcare provider


[1] C. Weaver, F. Clement, N. Campbell and M. James, “Healthcare Costs Attributable to Hypertension: Canadian Population-Based Cohort Study,” Hypertension, vol. 66, pp. 1-11, 13 July 2015.
[2] R. Padwal, A. Bienek, F. McAlister and N. Campbell, “Epidemiology of Hypertension in Canada: An Update,” Canadian Journal of Cardiology, vol. 32, pp. 687-694, 2016.
[3] Hypertension Canada, “Canadian Hypertension Education Program Guidelines for Blood pressure Measurement, Diagnosis, Assessment of Risk,Prevention and Treatment of Hypertension,” Canadian Journal of Cardiology, vol. 32, pp. 569-588, 2016.
[4] R. Goeree, C. von Keyserling and N. Burke, “Economic Appraisal of a Community wide Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP),” Value in Health, vol. 16, no. 1, pp. 39-45, 2013.
[5] J. Kaczorowski, L. Chambers and L. Dolovich, “Improving cardiovascular health at the population level: A 39 community cluster -randomized trial of the Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP),” British Medical Journal, p. 342, 2011.
[6] British Medical Journal, “Twenty Top Papers to mark the BMJ two digital decades,” British Medical Journal, p. 351:h3660, 2015.




In memoriam for Beatrice (Bea) Ann McDonoughEn mémoire de Beatrice (Bea) Ann McDonough

Beatrice (Bea) Ann McDonough:

We are saddened by the loss of our colleague and friend Beatrice (Bea) McDonough who passed away on February 21, 2015. Bea was a public health clinician with a research background in health promotion, population health, implementation research, knowledge translation and community development. She was an integral part of our research team in the Department of Family Medicine working mainly on the Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP) and the Truckers Research for Innovative Health Promotion Programs (TRIHPP). Bea had an innate ability to mentor others, continually provided support and encouragement to her colleagues and trainees, and brought a positive energy to every project. She was a tireless advocate for the needs of marginalized and vulnerable populations and brought these issues to the forefront of her research. Bea was an accomplished researcher and teacher. She completed a Masters in Nursing Science and a Masters in Science and was working towards completing her PhD in health policy and organizational networks at the University of Toronto. She held cross appointments as an adjunct associate professor in the Department of Family Medicine at McMaster University and as a clinical faculty member in the Faculty of Nursing at McMaster University. Bea tutored and supervised undergraduate and graduate students in Nursing and the Masters of Health Promotion programs. Bea was a co-investigator with the CHAP for 13 years. In that time, she provided the health promotion context and chronic disease prevention risk mitigation perspective. She was also responsible for recruiting many of CHAP’s community partners and developing part of the training for the peer volunteer aspect of the program. Bea’s most recent contribution was as a co-lead for the Community Health Assessment Program through Emergency Medical Services (CHAP-EMS); a community based initiative focused on the promotion and prevention of chronic conditions in older adults living in subsidized housing. Bea also co-led the Diffusion of Health Innovation area of work within the Hamilton area Hypertension Collaborative that focused on how the organization of community-based networks foster screening, prevention and management of blood pressure through knowledge transfer and integration of research into practice. Bea was also involved in workplace health and wellness research with vulnerable populations in health promotion focusing on nontraditional occupations, specifically the transportation industry. She was the co-lead of the Canadian Health Institutes of Research (CIHR) funded project Primary Health Care and Truck Drivers, and a CIHR funded dissemination grant that hosted knowledge transfer workshops with stakeholders in the trucking industry. This workplace initiative is the first in Canada to examine male lone workers in the transport sector, both from an individual health risk perspective and an organizational workplace capacity perspective. Bea’s research contributions reflected her focus on population health and primary health issues and the integration of community-based and primary health care approaches to chronic disease prevention and management. Bea breadth of knowledge, depth of commitment and positive energy made her a joy to work with as a research leader within the Department of Family Medicine. Bea will be greatly missed by her colleagues.

Nous sommes attristés par le décès de notre collègue et amie (Bea) McDonough, qui est décédée le 21 février 2015. Bea était une clinicienne en santé publique qui avait une expérience en recherche dans les domaines de promotion de la santé, de la santé de la population, de la recherche sur la mise en œuvre, du transfert des connaissances et du développement communautaire. Elle faisait partie intégrante de notre équipe de recherche au Département de médecine familiale, œuvrant principalement dans le Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (PSSC) et les Truckers Research for Innovative Health Promotion Programs (TRIHPP). Bea avait la capacité innée de conseiller les autres, appuyait et encourageait continuellement ses collègues et les stagiaires, et apportait une énergie positive à chaque projet. Elle défendait sans relâche les besoins des populations marginalisées et vulnérables et mettait ces questions au premier plan de sa recherche.

Bea était une chercheuse et professeure chevronnée. Elle avait obtenu une maîtrise en sciences infirmières et une maîtrise en sciences, et suivait des cours en vue d’obtenir un doctorat en politique de la santé et en réseaux organisationnels à l’Université de Toronto. Elle avait été nommée à la fois professeure agrégée adjointe au Département de médecine familiale à l’Université McMaster et membre du corps enseignant de clinique à la Faculté des soins infirmiers à cette même université. Bea offrait des services de tutorat et supervisait les étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs dans le cadre des programmes de soins infirmiers et de la maîtrise en promotion de la santé.

Bea a été cochercheuse au PSSC pendant 13 ans. Pendant cette période, elle a fourni le contexte de promotion de la santé et la perspective d’atténuation du risque en matière de prévention des maladies chroniques. Elle était aussi chargée de recruter bon nombre des partenaires communautaires du PSSC et de concevoir une partie de la formation liée au volet de bénévolat des pairs du programme. La plus récente contribution de Bea a été la codirection du Programme d’évaluation de la santé dans la collectivité par les services médicaux d’urgence (CHAPS-EMS), une initiative communautaire axée sur la promotion et la prévention de conditions chroniques chez les adultes âgés habitant dans des logements subventionnés. Bea a aussi codirigé le secteur de travail sur la diffusion des innovations en santé au sein de la Hypertension Collaborative de la région de Hamilton qui portait sur la façon dont l’organisation de réseaux communautaires encourage le dépistage, la prévention et la gestion de la pression artérielle par le transfert des connaissances et l’intégration de la recherche dans la pratique.

Bea participait aussi à la recherche sur la santé et le mieux-être au travail avec les populations vulnérables en promotion de la santé axée sur les professions non traditionnelles, plus particulièrement l’industrie des transports. Elle codirigeait le projet Primary Health Care and Truck Drivers [Soins de santé primaires et camionneurs] financé par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC), de même qu’une subvention de diffusion financée par les IRSC qui permettait d’organiser des ateliers de transfert des connaissances à l’intention des intervenants de l’industrie du transport routier.

Cette initiative en milieu de travail constitue la première initiative d’étude de la situation des travailleurs masculins solitaires œuvrant dans le secteur des transports, tant sur le plan du risque pour la santé personnelle que sur le plan de la capacité organisationnelle en milieu de travail.

Les travaux de recherche de Bea témoignaient de l’attention qu’elle portait aux questions de santé de la population et des soins primaires, et à l’intégration d’approches communautaires et de soins de santé primaires à l’égard de la prévention et de la gestion des maladies chroniques. L’étendue des connaissances de Bea ainsi que son degré d’engagement et son énergie positive en faisaient un chef de recherche très agréable au Département de médecine familiale. Bea manquera beaucoup à ses collègues.


C-CHAP was selected by BMJ as one of the Twenty top papers to mark: The BMJ’s two digital decadesLe PSSC sélectionné par la revue BMJ dans son palmarès des 20 articles les plus marquants de ses 20 ans de parution en ligne

To mark the 20th anniversary of The BMJ’s website, the journal asked 20 UK and international readers, authors, friends, and former colleagues to name an outstanding article published since the mid-1990s. The result is an extraordinary mix of editorials, research papers, analysis, and comment, including an investigation, on topics as wide ranging as the MMR vaccine scare, death, evidence based medicine, and the use of stirrups for pelvic examinations. Some represent seminal moments in recent medical history, others are pieces of research that, for their sheer simplicity and focus on patient experience, have inspired our readers to think and work differently.

So here is The BMJ’s top 20 and why, according to our 20 chosen readers, they are the best.

Improving cardiovascular health at population level: 39 community cluster randomised trial of Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP), Januz Kaczorowski, Larry W Chambers, Lisa Dolovich, et al (Research, BMJ 2011;342:d442, doi:10.1136/bmj.d442)

“This article will have enormous influence over the coming years because it tests, with positive, patient important results, an intervention aimed at harnessing ‘volunteer power’ in the community.” Brian Haynes, professor of clinical epidemiology and medicine, McMaster University Faculty of Health Sciences, Canada.

For more information visit:

Voici un lien vers le Top 20 du BMJ et pourquoi, selon les 20 lecteurs sélectionnés, ils sont les meilleurs.

Improving cardiovascular health at population level: 39 community cluster randomised trial of Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP), Januz Kaczorowski, Larry W Chambers, Lisa Dolovich, et al (Research, BMJ 2011;342:d442, doi:10.1136/bmj.d442)

Pour plus d’information, visitez:


Un projet médical qui cumule les honneurs s’implante à Laval

Caroline Lévesque/Publié le 19 novembre 2014

Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire

MÉDECINE FAMILIALE. Laval est la seule ville au Québec où l’on implantera, dès janvier, un projet-pilote qui rafle les honneurs ailleurs au Canada en plus d’avoir eu une mention dans le prestigieux British Medical Journal. Le Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (PSSC) a été lancé en 2000 par des chercheurs canadiens et mis sur pied dans plusieurs petites communautés à travers le pays. Il vise la prévention des hospitalisations pour des maladies importantes comme des infarctus, des AVC et de l’insuffisance cardiaque. Il est basé sur le travail de bénévoles de la communauté et est supervisé par des professionnels de la santé. À Laval, ce programme s’adressera aux personnes de 50 ans et plus. Il sera mis en place dans deux groupes de médecine de famille (GMF), soit ceux du Médi-Centre Chomedey et de l’Hôpital de la Cité-de-la-Santé. Mais pourquoi privilégier la région lavalloise plutôt que Montréal ou même la capitale nationale? «Initialement, on l’avait dans des villes de 20 000 à 60 000 habitants et on trouvait qu’une ville de taille intermédiaire, mais plus urbaine, était une bonne chose, explique Dr Marie-Thérèse Lussier, cochercheuse pour le PSSC et médecin à l’UMF de la Cité-de-la-Santé de Laval. L’équivalent en Ontario, où le projet se fait en même temps, c’est la région de York, qui est à peu près de 400 000 habitants.» Le patient recevra donc une lettre de son médecin de famille l’invitant à participer à une session animée par des bénévoles, généralement de la même tranche d’âge que lui, et formés dans le GMF selon un protocole rigoureux. Le programme se base sur le partage d’information sur la prévention des maladies cardiométaboliques. Maladies chroniques Les maladies cardiométaboliques sont des sous-ensembles des maladies chroniques, tout comme l’hypertension, le diabète, le cholestérol élevé et l’angine. Le Centre de santé et de services sociaux (CSSS) de Laval travaille depuis deux ans dans le développement d’un programme clinique de prévention et promotion de la santé pour prévenir les maladies chroniques, nommé Cible santé. «Nous, les membres de l’équipe de recherche, on s’est intégrés à ce programme depuis le début, indique Dr Lussier. En ce sens, le nôtre sur la sensibilisation des maladies cardiovasculaires en fait partie.» Après analyse des résultats, il sera déployé pour l’ensemble du Québec. «Ça dépend des organismes subventionnaires», précise la médecin qui travaille à l’implantation du projet depuis trois ans. Les «Olympiques de la recherche» Le groupe de chercheurs fait partie d’une poignée de personnes ayant reçu une subvention des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC), principal organisme fédéral responsable du financement de la recherche en santé au pays. Un montant de 2,5 M$ sera divisé entre Laval et la région de York. «Avoir eu ces sommes-là dans les concours hautement compétitifs, c’est un grand honneur, se réjouit Marie-Thérèse Lussier. Comme chercheur de Laval, c’est comme si c’était les Olympiques de la recherche de gagner aux IRSC. On a à peu près 1 chance sur 10 de l’avoir quand on soumet une demande.» Elle mentionne que ce projet médical a fait ses preuves. «On arrive avec un programme solide scientifiquement et on a hâte de l’appliquer au Québec.» L’équipe du PSSC est actuellement à la recherche de bénévoles. Informations: 450 681-6164, poste 329.


Paramedics’ weekly drop-in sessions at seniors complex result in fewer EMS calls and saves on costly emergency room visits

<!--:en-->Paramedics’ weekly drop-in sessions at seniors complex result in fewer EMS calls and saves on costly emergency room visits<!--:-->

Hamilton, October 2013 – Emergency medical service (EMS) staff may be effective in preventing, as well as responding to, emergencies.

A pilot project found weekly visits by two paramedics to a seniors’ home cut EMS calls by up to a third.

The study was presented at the Canadian Cardiovascular Congress by Dr. Gina Agarwal, associate professor in the Department of Family Medicine of the Michael G. DeGroote School of Medicine at McMaster.

She led the Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP) EMS pilot project at a subsidized housing complex with about 280 residents, predominantly low income seniors. It’s a group at increased risk of cardiovascular disease, diabetes and falls. The local EMS receives frequent calls from the building.

As a pilot, two paramedics provided weekly drop-in sessions to review healthy lifestyles, measure blood pressure, assess diabetes risk and risk of falls.

Preliminary data shows a trend of up to 32 per cent reduction in EMS calls from the single building in which the program was offered since the sessions began. 

“As members of the health team on the front line, paramedics can play a valuable role in reducing the risk and improving the health of seniors,” said Agarwal.

Over eight months, 56 residents – 25 per cent of residents over age 65 – had made over 580 visits to the EMS session. More than 60 per cent of the residents who attended the sessions had an elevated body mass index, 40 per cent reported a low level of physical activity, one-third smoked, one-third had a high salt intake, one-third had a high fat intake, and 50 per cent had high blood pressure.

Of the residents with high blood pressure, 80 per cent were already on medication for it. With their permission, the readings taken at the sessions were conveyed to their family doctor, who could then take action like adjusting medication.

“At each visit the paramedics discussed one or two risk factors, such as smoking, lack of exercise or diet; tried to link residents to community resources and give advice, and then followed up to see how residents were managing,” said Agarwal.

Paramedics made many referrals to the in-house wellness exercise program; a diabetes foot care and education program; family doctors and made linkages with community food advisors and the quit smoking line.

 “With their regular presence thanks to the weekly schedule, the paramedics seem approachable,” said Agarwal. “The number of new attendees keeps rising, with word of mouth. The high number of multiple visits also indicates a hunger for this type of health information when it’s so readily available.”

 “The residents’ value the time that they spend at the clinic, and build a trusting relationship because they know that the paramedics are highly trained professionals who are knowledgeable and compassionate,” said Brent McLeod, superintendent of education for the Hamilton Paramedic Service.  “It is also an opportunity for paramedics to keep in contact with patients.”

 “This project truly is a preventative model which is in line with the goals of the Local Health Integration Network.” 

“Communication is the key here. Discussing preventive behaviours and making the advice accessible is important for people all age groups and backgrounds,” says Heart and Stroke Foundation spokesperson Dr. Beth Abramson.

“Community-based health programs like this can be a very effective way to promote good health and prevent chronic conditions. We can all learn from this experience.”

Agarwal says the study will follow up to assess whether the risk profile of the session attendees has evolved.

The study was carried out by the Department of Family Medicine in collaboration with Hamilton Paramedics Service, Public Health Services for the City of Hamilton, CityHousing Hamilton, and the Hamilton Community Care Access Centre.


CHAP team among leading Canadian health researchers honouredL’équipe du PSSC récompensée pour ses recherches

<!--:en-->CHAP team among leading Canadian health researchers honoured<!--:--><!--:fr-->L’équipe du PSSC récompensée pour ses recherches<!--:-->

The Canadian Institutes of Health Research (CIHR) and the Canadian Medical Association Journal (CMAJ) have honoured five outstanding Canadian individuals and teams as part of the latest CIHR-CMAJ Top Canadian Achievements in Health Research Awards, which celebrate Canadian health research excellence.

Among those honoured were Drs. Larry W. Chambers (Bruyère Research Institute in Ottawa); Lisa Dolovich and Lehana Thebane (McMaster University); Janusz Kaczorowski (University of Montreal); and Michael Paterson and Karen Tu (Institute for Clinical Evaluative Sciences) for their work in developing the Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP). Designed to increase cardiovascular risk awareness at the community level, CHAP has demonstrated that primary prevention integrated with family physicians, community pharmacists, and community partners and volunteers can significantly reduce the burden of cardiovascular morbidity.

The winners were selected by a peer-review panel of Canadian and international experts, who looked for the discoveries and innovations that had the biggest impact on the health of people in this country and around the world.

Les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) et le Journal de l’Association médicale canadienne (JAMC) ont rendu hommage aujourd’hui à cinq chercheurs et équipes de recherche du Canada. Il s’agit des derniers lauréats des prix IRSC-JAMC pour les plus grandes réalisations du Canada dans la recherche en santé, prix qui récompensent l’excellence dans la recherche en santé au Canada.

Les Docteurs Larry W. Chambers (Institut de recherche Élisabeth-Bruyère d’Ottawa), Lisa Dolovich et Lehana Thabane (Université McMaster), Janusz Kaczorowski (Université de Montréal), Michael Paterson et Karen Tu (Institut de recherche en services de santé), pour leur travail en vue de mettre sur pied le Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (CHAP). Conçu pour accroître la sensibilisation aux risques cardiovasculaires dans la collectivité, le CHAP a prouvé que, avec le concours des médecins de famille, des pharmaciens communautaires, des partenaires de la collectivité et des bénévoles, la prévention primaire peut réduire le fardeau de la morbidité cardiovasculaire.

Les lauréats ont été choisis par un comité de pairs formé d’experts canadiens et étrangers, qui ont cherché à déterminer les découvertes et les innovations ayant eu le plus grand impact sur la santé au Canada et dans le monde.


A good CHAP reduces rates of heart disease and stroke in communities Blood pressure reduction the key to improved outcomesLe Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (PSSC), pour réduire les taux de maladies du cœur et d’AVC dans les collectivité

<!--:en-->A good CHAP reduces rates of heart disease and stroke in communities Blood pressure reduction the key to improved outcomes<!--:--><!--:fr-->Le Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (PSSC), pour réduire les taux de maladies du cœur et d’AVC dans les collectivité<!--:-->

A community-based health promotion program delivered by over 500 peer volunteers significantly reduces heart disease and stroke in seniors, Canadian Stroke Network researcher Dr. Janusz Kaczorowski told the Canadian Stroke Congress today.

As part of the Cardiovascular Health Awareness Program (CHAP), family physicians in 20 mid-sized Ontario communities invited patients aged 65 and over to attend risk assessment sessions held at local pharmacies over a 10 week period.

Over 15,000 residents took part in the program.

“Volunteer-led risk assessments combined with health information and linkages to primary care providers and community resources led to an impressive nine percent reduction in their rates of hospitalization for stroke, heart attack, and congestive heart failure,” says Dr. Kaczorowski, from the University of British Columbia and the Child and Family Research Institute.

The Program, co-developed by Drs Kaczorowski, Lisa Dolovich and Larry Chambers from McMaster University and the Elisabeth Bruyere Research Institute, received the Canadian Stroke Congress Chair’s Award for Impact, awarded to the research study presented at Congress which was judged to have the most impact on preventing or treating stroke.

The CHAP team randomly selected 39 communities and stratified them by location and population size. Twenty communities received CHAP. Nineteen communities served as controls and did not receive the program.

In the CHAP communities, over 500 trained peer volunteers met with the residents to check blood pressure, review the warning signs of stroke and heart attack, look at risk factors, and promote blood pressure control and healthy living.

“CHAP is a unique, low cost way to activate community organizations, volunteers, health care providers, and the participants themselves,” says Dr. Kaczorowski.

Pharmacists were onsite as part of the primary care team to discuss concerns about blood pressure medications and recommendations on how to maximize the benefits of blood pressure lowering medications.

The program focused primarily on blood pressure reduction. “Controlling blood pressure is key to lowering rates of stroke and heart disease,” says Dr. Kaczorowski. “We found that even small reductions can have a dramatic impact on the health of older adults.” According to the Heart and Stroke Foundation, one in five Canadian adults has high blood pressure.

With the largest cohort of baby boomers in Canada’s history entering their at-risk years, Dr. Kaczorowski says that the next steps will be to roll out the program across Canada.
“It’s never too late to reduce your risk of stroke, and this project is showing us how quickly the benefits of blood pressure management can accrue” says Canadian Stroke Network spokesperson Dr. Antoine Hakim.  “Good health isn’t just for the young; it’s a life-long pursuit.”

He notes that simple solutions can lead to big results: “Here is a prevention strategy that doesn’t require large health expenditures but has significant impact on health outcomes. It’s worth pursuing this peer model with other at-risk populations such as youth and the Aboriginal population.”
The 2010 Heart and Stroke Foundation report card recently warned that a ‘perfect storm’ of risk factors and demographic changes are creating an unprecedented burden on Canada’s fragmented cardiovascular care system.

“We currently have a patchwork quilt of prevention and treatment initiatives,” says Heart and Stroke Foundation spokesperson Dr. Michael Hill.  “Community programs like CHAP are integral to helping individuals within at-risk populations understand and manage their health risks.”

Canadians can assess and manage their blood pressure risk with the My Heart&Stroke Blood Pressure Action Plan™ at The Canadian Stroke Congress is a joint initiative of the Heart and Stroke Foundation of Canada, the Canadian Stroke Network, and the Canadian Stroke Consortium.

For more information about CHAP, visit .Un programme communautaire de promotion de la santé offert par plus de 500 bénévoles permet de réduire de façon marquée les maladies du cœur et les accidents vasculaires cérébraux (AVC) chez les aînés, mentionne aujourd’hui Dr Janusz Kaczorowski, chercheur du Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires, devant le Congrès canadien de l’AVC.

Dans le cadre du Programme de sensibilisation à la santé cardiovasculaire (PSSC), des médecins de famille de 20 villes de taille moyenne de l’Ontario ont invité des patients âgés de 65 ans et plus à prendre part à des sessions d’évaluation des risques dans des pharmacies locales durant une période de 10 semaines. Plus de 15 000 résidents ont pris part à ce programme.

« Les évaluations des risques menées par des bénévoles combinaient l’information sur la santé à des liens avec des professionnels des soins de santé primaires et à des ressources communautaires. Elles ont entraîné une réduction impressionnante de neuf pour cent des taux d’hospitalisation pour cause d’AVC, de crise cardiaque et d’insuffisance cardiaque », dit Dr Kaczorowski, de l’Université de la Colombie-Britannique et du Child and Family Research Institute.

Le programme développé par Dr Kaczorowski, Dre Lisa Dolovich et Dr Larry Chambers de l’Université McMaster et de l’Institut de recherche Élizabeth-Bruyère, a reçu le Prix du président du Congrès canadien de l’AVC pour son impact. Ce prix est remis au projet de recherche qui est jugé comme ayant le plus d’impact sur la prévention et le traitement des AVC parmi ceux qui sont présentés au Congrès.

L’équipe du PSSC a choisi 39 collectivités au hasard et les a classées par emplacement et par taille de la population. Vingt collectivités ont reçu le PSSC et dix-neuf ont servi de groupe contrôle en ne recevant pas le programme.

Au sein des collectivités du PSSC, plus de 500 bénévoles formés par leurs pairs ont rencontré les résidents afin de vérifier leur pression artérielle, de passer en revue les signes avant-coureurs de l’AVC et des crises cardiaques, d’évaluer leurs facteurs de risque et de faire la promotion du contrôle de la pression artérielle et des modes de vie sains.

« Le PSSC est une façon unique et économique d’activer les organismes communautaires, les bénévoles, les professionnels de la santé et les participants », dit Dr Kaczorowski.

Des pharmaciens étaient sur place dans le cadre de l’équipe des soins primaires afin de discuter des préoccupations au sujet des médicaments pour la pression artérielle et des recommandations destinées à maximiser les bienfaits des médicaments hypotenseurs.

Le programme portait principalement sur la réduction de la pression artérielle. « Il est essentiel de contrôler la pression artérielle si on veut réduire les taux d’AVC et de maladies du cœur », dit Dr Kaczorowski. « Nous avons découvert que même une réduction minime peut avoir un impact marqué sur la santé des aînés. » Selon la Fondation des maladies du cœur, un adulte canadien sur cinq est atteint d’hypertension artérielle.

Alors que le plus grand nombre de baby boomers parvient à l’âge où les risques sont à leur maximum, Dr Kaczorowski précise que les prochaines étapes consisteront à étendre ce programme à l’ensemble du Canada.

« Il n’est jamais trop tard pour réduire ses risques d’AVC et ce projet semble démontrer que les bienfaits de contrôler sa pression artérielle se manifestent rapidement », selon le porte-parole du Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires, Dr Antoine Hakim. « La santé n’est pas que l’apanage des jeunes; elle doit durer toute la vie. »

Il signale que des solutions simples peuvent apporter des résultats importants. « Voici une stratégie de prévention qui n’exige aucune grande dépense, mais qui a un impact important sur les résultats de santé. Il vaudrait la peine d’imiter ce modèle auprès des populations à haut risque, notamment les jeunes et les autochtones. »

Le Bulletin de santé 2010 de la Fondation des maladies du cœur a lancé récemment un avertissement à l’effet qu’un tsunami de facteurs de risque et de changements démographiques imposait présentement un fardeau sans précédent sur toutes les sphères du système de santé cardiovasculaire canadien.

« Nous comptons présentement sur un ensemble d’initiatives de prévention et de traitement », dit la porte-parole de la Fondation des maladies du cœur, Dre Louise-Hélène Lebrun. « Les programmes communautaires comme le PSSC sont essentiels pour aider les personnes à risque élevé à comprendre et à contrôler leurs facteurs de risque. »

Les Canadiens et les Canadiennes ont accès au programme Mon évaluation de risque cardiovasculaireMC sur le site Le Congrès canadien de l’AVC est une initiative conjointe de la Fondation des maladies du cœur du Canada, du Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires et du Canadian Stroke Consortium.

Pour plus de détails sur le PSSC, visitez le (disponible en anglais seulement)